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美媒:根據環境庫茲涅茨曲線 中國環境治理比美國同期好

時間:2016-12-21 12:10 來源:觀察者網 作者:轉載
近日,全國多地空氣重污染,北京16日還啟動了今年首次空氣污染嚴重紅色預警。學校停課,車輛限行。一時間,空氣污染問題再次受到空前關注。不過,與身在其中而憂心忡忡的中國網友不同,美國一家媒體想到了“以史為鑑”。彭博社20日發表專欄作家泰勒·柯溫(Tyler Cowen)文章稱,中國污染問題固然嚴重,但卻比歷史同期的美國以及其他發達國家要做得好。
 
文章的議論依據建立在所謂的環境庫茲涅茨曲線上,經濟學家們總結多數環境優良的發達國家都是在人均年收入(購買力平價)達到1.7萬美元時才開始治理污染。從最樂觀的角度推測,美國也是在1960年代才開始著手處理污染問題,當時美國的人均年收入按照今日的購買力平價計算已經達到了2.8萬美元。

相較之下,中國目前已經達到1.4萬美元,卻已經開始重視這一問題。這代表著中國離環境快速改善的一天已經不遠了。
 
 
以下為觀察者網全文翻譯:

中國北京和北方20多個城市,在令人窒息的有毒氣體的籠罩下步入了冬季環境危機。城市發出警報,人們不敢出門,大家都在觀望中國什麼時候才能在環境治理上取得顯著成果。但是好消息是,當我們談論環境治理時,中國可能比歷史同期的美國要做得好。
 
當然,中國面臨嚴重的環境污染問題。國家經濟嚴重依賴製造業,政府不願意關停低效益企業,煤炭依舊是中國主要的能源燃料,汽車持有量每年都在飛速上漲,而中央政府也沒有足夠的能力使地方政府貫徹自己的治污意志。這所有的問題,在20世紀中葉的美國也同樣發生過。

經濟學家們設計了“環境庫茲涅茨曲線(Environmental Kuznets Curve)”,用以預測一個國家在什麼時候可以在環境治理方面取得顯著的成效。這個曲線顯示,一個社會在從貧窮向富裕邁進的過程中將製造大量的污染,而隨著富足程度的不斷增加,富裕的人們將願意犧牲一部分經濟效益,來交換良好的環境。

好,那麼中國和歷史同期的美國處於什麼曲線的階段呢?

著名經濟學家格羅斯曼(Gene M. Grossman)和克魯格(Alan Krueger,觀察者網注:此人為美國奧巴馬政府的國家經濟委員會主席)在一篇言論論文中支出,從幾乎所有的發達國家的發展歷史中可以看出,當一個國家的人均收入(以購買力平價)達到1.7萬美元到1.8萬美元之間時,環境將開始得到顯著改善。而目前中國的人均年收入已經達到1.4萬美元。這說明中國離這個轉折點已經不遠了,更不用說中國政府已經將環境問題視為最重要的政治問題之一。
 
 
中國政府已經對環境問題展開治理,比如比以往更積極地關閉嚴重污染工廠,限制購入車輛。政策制定者還會公佈更全面的數據,使決策更加公開。美國駐華大使館會在特定時期報告中國的治污進展情況。在過去兩年中,中國正在推動產業轉型,更加支持服務業的發展。這代表著中國其實已經進入到轉折期了。
 
那麼美國在歷史同期時的情況如何呢?
 
事實是,美國的污染治理呈週期性出現。在1940年代中期,美國放棄了煙煤作為能源燃料,在1950年時排放物達到頂峰。在1970年代,一氧化碳排放量達到頂峰,之後便快速下降。揮發性有機化合物排放量同樣在1970年代達到頂峰。二氧化碳排放量於1970年左右達到頂峰,二氧化氮於1980年達到頂峰後,酸雨降水量便快速下降。無鉛汽油被廣泛使用是在1970年代中葉,之後鉛排放量急劇下降。
 


 
在立法方面,1970年,美國國會通過了《清潔空氣法》,但是許多措施並沒有因為立法而立刻展開。
 
從最樂觀的角度推測,美國也是在1960年代才開始著手處理污染問題,當時美國的人均年收入按照今日的購買力平價計算已經達到了2.8萬美元。在環境庫茲涅茨曲線上看,美國相比其他國家其實是一個後進者。為了對美國保持公平的態度,我們必須說明當時的美國也是世界上最早進行環境治理的國家之一,而美國也面臨著更加棘手的環境問題。

相比中國來看,美國一直等到人均年收入兩倍於轉折點時才開始治理環境。中國現在就開始著手治理環境已經是十分及時且迅速的了。加上中國全面和先進的基礎設施也給中國治污帶來了樂觀因素。治理污染的關鍵是讓工廠搬離大都市,並且用清潔能源代替煤炭能源。

中國也將比美國更快治理碳排放量問題,因為由於中國百姓日益關注城市的空氣質量和能見度,所以中國政府的改革措施更容易被中國老百姓接受。而當時的美國政府不具備這樣的能力來說服美國老百姓去犧牲經濟效益來交換良好的環境。
 
雖然中國沒有把自己塑造成一個反污染國家,但是其實中國已經走在了世界歷史進程的前頭,而美國才是落後的那個。

(責任編輯:轉載)

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